奇点

距离地球约437光年 - 超过2千万亿英里 - 一颗大约海王星大小的行星每四天绕一颗明亮的恒星运行

普林斯顿大学的天文学家在2011年首次发现了这颗系外行星,但美国宇航局本周报道的对其大气的详细研究表明,它是一种全新的行星

美国宇航局戈达德太空飞行中心的博士后研究员汉娜威克福德说:“我们看到的东西与我们如何思考我们的太阳系如何形成有关

”领导发现这颗系外行星的普林斯顿大学的乔尔哈特曼称它为“膨胀的海王星”,因为它的大半径暗示着一个小核心支撑着一个气体球体

它靠近它的恒星 - 将它的四天轨道与地球围绕太阳的365天行程进行比较 - 意味着这颗系外行星(太阳系外的行星),名为HAT-P-26b,也非常热

Wakeford及其同事使用一种称为透射光谱的方法来确定HAT-P-26b大气的组成

通过这种方法,天文学家研究了一颗系外行星,因为它在太阳前穿过

在那次运输过程中,遥远的太阳光照射在系外行星的大气中

当光线照射到行星大气中的气体时,这些气体会发出颜色

天文学家可以检测这些颜色,以识别分子在地球周围漂浮的物质,如水,甲烷和二氧化碳

美国宇航局的科学家用哈勃望远镜和斯皮策望远镜研究了四种HAT-P-26b的过境,发现了一种强烈的水蒸气颜色特征

在宇宙中寻找水并不罕见,但强烈的信号使天文学家能够测量地球大气层中的水蒸气量

他们发现HAT-P-26b含水量低于预期

相关:通过测量紫外线,天文学家可以绘制宇宙图测量结果令人惊讶,因为它与天文学家对其他海王星质量系外行星的了解不相符

Wakeford解释说水是其他分子的晴雨表

特别是,水的量与所谓的重金属的量相关;也就是说,氢气和氦气以外的所有元素

水蒸气越多,大气中的重金属越丰富

在我们的太阳系中,较大的行星在大气中的重金属含量较低

随着行星大小的增加,大气层的“金属度”降低

与木星相比,海王星的大气中含有更多重元素

在这些幻灯片中查看本周所有最佳照片但HAT-P-26b打破了这种模式

虽然它大致相当于海王星的大小,但它的大气中含有的重金属远少于天文学家对海王星大小所期望的重金属

事实证明,HAT-P-26b不像海王星或天王星,一个类似大小的星球

事实上,它更像木星

在天文学家发现的数千颗系外行星中,海王星大小的世界是最丰富的

但只有极少数轨道的恒星足够亮,可用于透射光谱研究,这使得这种观察非常罕见且有价值

哈特曼指出,对于天文学家来说这样的测量结果是多么困难,他们称这项研究是“开创性的”

这种洞察力非常重要,因为它不仅可以揭示太空行星的形成,还可以发现我们在当地的行星上

一种违背我们期望的系外行星气氛可以提供关于我们的太阳系如何形成以及这种特殊地层在宇宙中是罕见还是常见的线索

“我们的行星不符合我们的想法,”Wakeford说,“这就是科学过程的美妙之处

”相关:“卡西尼号”太空船提供了最大的启示